La terapia conductual es un término general para los tipos de terapia que tratan los trastornos de salud mental.

Esta forma de terapia busca identificar y ayudar a cambiar comportamientos potencialmente autodestructivos o poco saludables.

Funciona con la idea de que todas las conductas son aprendidas y que las conductas no saludables pueden ser cambiadas.

Con frecuencia, el tratamiento se centra en los problemas actuales y en cómo cambiarlos.

¿Quién puede Beneficiarse de la Terapia Conductual?

La terapia conductual puede beneficiar a las personas con una amplia gama de trastornos.

Las personas más comúnmente buscan terapia conductual para tratar:

  • Hondonada
  • Angustia
  • Trastornos de pánico
  • Problemas de ira

También puede ayudar a tratar afecciones y trastornos como:

  • Desórdenes alimenticios
  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD).
  • Trastorno bipolar
  • ADHD
  • Fobias, incluyendo fobias sociales
  • Trastorno obsesivo compulsivo (OCD)
  • Daño autoinfligido
  • Drogadicción

Este tipo de terapia puede beneficiar a adultos y niños.

 

Tipos de terapia conductual

Existen varios tipos diferentes de terapia conductual:

Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitivo-conductual es extremadamente popular. Combina terapia conductual con terapia cognitiva.

El tratamiento se centra en cómo los pensamientos y creencias de una persona influyen en sus acciones y estados de ánimo.

A menudo se centra en los problemas actuales de una persona y cómo resolverlos. La meta a largo plazo es cambiar el pensamiento y los patrones de comportamiento de una persona por otros más saludables.

Terapia cognitivo-conductual de juego

La terapia cognitivo-conductual de juego se utiliza comúnmente con los niños.

Al observar a los niños jugar, los terapeutas pueden comprender mejor lo que un niño se siente incómodo expresando o incapaz de expresar.

Los niños pueden elegir sus propios juguetes y jugar libremente. Se les puede pedir que hagan un dibujo o que usen juguetes para crear escenas en un arenero.

Los terapeutas pueden enseñar a los padres cómo usar el juego para mejorar la comunicación con sus hijos.

Desensibilización del sistema

La desensibilización del sistema depende en gran medida del condicionamiento clásico. Se usa a menudo para tratar fobias.

A las personas se les enseña a reemplazar una respuesta de miedo a una fobia con respuestas de relajación. A una persona se le enseñan primero técnicas de relajación y respiración.

Una vez que los domine, el terapeuta los expondrá lentamente a su miedo en dosis elevadas mientras practican estas técnicas.

Terapia de aversión

La terapia de aversión a menudo se utiliza para tratar problemas como el abuso de sustancias y el alcoholismo.

Funciona enseñando a la gente a asociar un estímulo que es deseable pero no saludable con un estímulo extremadamente desagradable.

El estímulo desagradable puede ser algo que cause incomodidad. Por ejemplo, un terapeuta puede enseñarle a asociar el alcohol con una memoria desagradable.

¿Es efectiva la terapia conductual?

La terapia conductual se ha utilizado con éxito para tratar un gran número de afecciones. Se considera que es extremadamente efectivo.

Alrededor del 75 por ciento de las personas que ingresan a la terapia cognitivo-conductual experimentan algunos beneficios del tratamiento.

Un estudio encontró que la terapia cognitivo-conductual es más efectiva cuando se trata:

  • Trastornos de ansiedad
  • Tensión general
  • Bulimia
  • Problemas de control de ira
  • Trastornos somatomorfos
  • Hondonada
  • Drogadicción

Los estudios han demostrado que la terapia de juego es muy efectiva en niños de 3 a 12 años de edad. Sin embargo, esta terapia se está utilizando cada vez más en personas de todas las edades.

Terapia Conductual para Niños

Tanto la terapia conductual aplicada como la terapia lúdica se utilizan para los niños.

El tratamiento implica enseñar a los niños diferentes métodos para responder a las situaciones de manera más positiva.

Una parte central de esta terapia es recompensar el comportamiento positivo y castigar el comportamiento negativo. Los padres deben ayudar a reforzar esto en la vida diaria del niño.

A los niños les puede tomar algún tiempo confiar en su consejero. Esto es normal.

Eventualmente se calentarán si sienten que pueden expresarse sin consecuencias.

Los niños con autismo y TDA/H a menudo se benefician de la terapia conductual.

Cómo encontrar un terapeuta conductual
Encontrar un terapeuta puede sentirse abrumador, pero hay muchos recursos que lo hacen más fácil.

Cuando encuentre un proveedor, puede elegir entre:

  • Asistentes sociales
  • Consejeros religiosos
  • Consejeros no religiosos
  • Psicólogos
  • Psiquiatras

Debe asegurarse de que el proveedor que elija tenga las certificaciones y títulos necesarios. Algunos proveedores se centrarán en el tratamiento de ciertas afecciones, como los trastornos alimentarios o la depresión.

Si no sabe cómo empezar a buscar un terapeuta, puede pedirle a su médico una recomendación.

Es posible que le recomienden a un psiquiatra si creen que podría beneficiarse de la medicación. Los psiquiatras pueden recetar medicamentos.

La mayoría de los planes de seguro cubren la terapia. Algunos proveedores ofrecen becas o pagos de escala móvil para personas de bajos ingresos.

Un terapeuta le hará muchas preguntas personales sobre usted. Usted sabrá que ha encontrado al terapeuta adecuado si se siente cómodo hablando con ellos.

Es posible que tenga que reunirse con varios terapeutas antes de encontrar el adecuado.