La mayoría de las personas se sienten ansiosas en algunos momentos de sus vidas, y el sentimiento a menudo desaparece por sí solo.

Pero un trastorno de ansiedad es diferente. Si le han diagnosticado uno, es probable que necesite tratamiento. El tratamiento consiste típicamente en psicoterapia y medicación.

Aunque los medicamentos no curan la ansiedad, pueden ayudarle a controlar sus síntomas para que pueda funcionar bien y sentirse mejor en su vida diaria.

Hay muchos tipos de medicamentos disponibles. Debido a que cada persona es diferente, es posible que usted y su médico tengan que probar varios medicamentos para encontrar el adecuado para usted.

Benzodiacepinas

Las benzodiazepinas son sedantes que pueden ayudar a relajar los músculos y calmar la mente. Funcionan aumentando los efectos de ciertos neurotransmisores, que son sustancias químicas que transmiten mensajes entre las células cerebrales.

Las benzodiazepinas ayudan a tratar muchos tipos de trastornos de ansiedad, incluyendo el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno de ansiedad social. Ejemplos de estos medicamentos incluyen:

alprazolam (Xanax)
clordiazepóxido (Librium)
clonazepam (Klonopin)
diazepam (Valium)
lorazepam (Ativan)

Las benzodiazepinas se utilizan típicamente para el tratamiento a corto plazo de la ansiedad.

Esto se debe a que pueden aumentar la somnolencia y causar problemas con el equilibrio y la memoria.

También pueden crear hábito, y hay una epidemia creciente de abuso de benzodiacepinas.

Es importante usar estos medicamentos sólo como una opción a corto plazo para el tratamiento de la ansiedad hasta que su médico le recete otro tratamiento.

Sin embargo, si usted tiene trastorno de pánico, su médico le puede prescribir benzodiazepinas hasta por un año.

Buspirona

Buspirone se usa para tratar tanto la ansiedad a corto plazo como los trastornos de ansiedad crónicos (de larga duración).

No se entiende completamente cómo funciona la buspirona, pero se cree que afecta los químicos en el cerebro que regulan el estado de ánimo.

La buspirona puede tardar hasta varias semanas en ser completamente efectiva. Los efectos secundarios pueden incluir mareos, dolores de cabeza y náuseas.

Buspirone está disponible como un medicamento genérico, así como el medicamento de marca Buspar.

Antidepresivos
Los medicamentos antidepresivos funcionan al afectar a los neurotransmisores. Estos medicamentos se pueden usar para tratar los síntomas de ansiedad, pero por lo general tardan de cuatro a seis semanas en producir efectos notables. Los tipos de antidepresivos incluyen:

ISRS

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) funcionan aumentando los niveles de serotonina, un neurotransmisor que afecta el estado de ánimo, el deseo sexual, el apetito, el sueño y la memoria.

Por lo general, los ISRS se inician en dosis bajas que su médico aumenta gradualmente.

Ejemplos de SSRIs usados para tratar la ansiedad incluyen:

escitalopram (Lexapro)
fluoxetina (Prozac)
paroxetina (Paxil)
sertralina (Zoloft)
Los ISRS pueden causar varios tipos de efectos secundarios, pero la mayoría de las personas los toleran bien. Estos efectos secundarios pueden incluir:

asco
sequedad bucal
debilidad muscular
diarrea
mareo
somnolencia
disfunción sexual
Tricíclicos

Los tricíclicos funcionan tan bien como los SSRI para tratar la mayoría de los trastornos de ansiedad, excepto el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Se cree que los tricíclicos funcionan de manera similar a los ISRS. Y al igual que los ISRS, los tricíclicos se inician en dosis bajas y luego se incrementan gradualmente.

Ejemplos de tricíclicos usados para la ansiedad incluyen:

clomipramina (Anafranil)
imipramina (Tofranil)

Los tricíclicos son medicamentos más antiguos que se usan con menos frecuencia en la actualidad debido a que los medicamentos más nuevos causan menos efectos secundarios.

Los efectos secundarios de los tricíclicos pueden incluir mareos, somnolencia, falta de energía y boca seca.

También pueden incluir náuseas y vómitos, estreñimiento, visión borrosa y aumento de peso.

Los efectos secundarios a menudo se pueden controlar cambiando la dosis o cambiando a otro tricíclico.

IMAO

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) se utilizan para tratar el trastorno de pánico y la fobia social.

Funcionan aumentando la cantidad de ciertos neurotransmisores que regulan el estado de ánimo.

Los IMAO aprobados por la FDA para tratar la depresión pero usados fuera de lo indicado para la ansiedad incluyen:

isocarboxazida (Marplan)
fenelzina (Nardil)
selegilina (Emsam)
tranilcipromina (Parnate)

Al igual que los tricíclicos, los IMAO son medicamentos más antiguos que causan más efectos secundarios que los medicamentos más nuevos.

Los IMAO también vienen con ciertas restricciones. Por ejemplo, si usted toma un IMAO, no puede comer ciertos alimentos, como queso y vino tinto.

Tampoco puede tomar ciertos medicamentos, como los SSRI, algunas píldoras anticonceptivas, analgésicos como paracetamol e ibuprofeno, medicamentos para el resfriado y las alergias y suplementos herbales.

El uso de un IMAO con estos alimentos o medicamentos puede aumentar peligrosamente su presión arterial y causar otros efectos secundarios potencialmente mortales.

Betabloqueantes

Los betabloqueantes se utilizan con mayor frecuencia para tratar afecciones cardíacas.

También se usan fuera de etiqueta para ayudar a aliviar los síntomas físicos de la ansiedad, especialmente en el trastorno de ansiedad social.

El médico puede prescribir un bloqueador beta como el propranolol (Inderal) para ayudar a reducir los síntomas de ansiedad en situaciones estresantes, como asistir a una fiesta o dar un discurso.

 

Hable con su Médico

Un médico o profesional de la salud mental puede ayudarte a encontrar el mejor tratamiento para tu trastorno de ansiedad. El tratamiento adecuado probablemente incluirá psicoterapia y medicamentos.

Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico cuando tome medicamentos para la ansiedad y hágale saber a su médico acerca de cualquier efecto secundario que usted tenga.

Además, asegúrese de hacerle a su médico cualquier pregunta que tenga sobre su condición o su tratamiento, como por ejemplo:

¿Qué efectos secundarios puede causar este medicamento?
¿Cuánto tiempo se tarda en empezar a trabajar?
¿Este medicamento interactúa con otros medicamentos que estoy tomando?
¿Puedes referirme a un psicoterapeuta?
¿El ejercicio podría ayudar a aliviar mis síntomas de ansiedad?

 

¿Cómo puede la psicoterapia ayudar a aliviar mi ansiedad?

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es la forma de psicoterapia más utilizada para tratar los trastornos de ansiedad. La TCC le ayuda a cambiar sus patrones de pensamiento y sus reacciones a situaciones que causan ansiedad.

Por lo general, es una terapia a corto plazo que involucra de 10 a 20 visitas con un terapeuta durante varias semanas. Durante estas visitas, usted aprende a entender su punto de vista sobre la vida y gana control de sus pensamientos.

Aprenderá a evitar pensar que los problemas menores se van a convertir en problemas mayores, a reconocer y reemplazar los pensamientos que le causan ansiedad y pánico, y a controlar su estrés y relajarse cuando se presenten los síntomas.

La terapia también puede incluir desensibilización. Este proceso puede hacer que usted sea menos sensible a las cosas que teme.

Por ejemplo, si usted está obsesionado con los gérmenes, su terapeuta podría animarlo a ensuciarse las manos y no lavárselas de inmediato.

Poco a poco, a medida que empiece a ver que no pasa nada malo, podrá pasar más tiempo sin lavarse las manos y con menos ansiedad.