La claustrofobia es una de las fobias más comunes. Si usted experimenta claustrofobia, puede sentir como si estuviera teniendo un ataque de pánico, aunque la claustrofobia no es un trastorno de pánico.

Para algunas personas, la claustrofobia puede desaparecer por sí sola. Otros pueden necesitar terapia para controlar y lidiar con sus síntomas.

Síntomas

Los síntomas de la claustrofobia aparecen después de un desencadenante de la fobia, como estar en una habitación cerrada o en un espacio lleno de gente.

Lo que usted considera un espacio pequeño puede variar dependiendo de la gravedad de su fobia.

Cuando experimenta síntomas de claustrofobia, puede sentir que está teniendo un ataque de pánico. Los síntomas de la claustrofobia pueden incluir:

sudoración
temblor
bochornos
Sentir miedo o pánico intensos.
sentir ansiedad
dificultad para respirar
hiperventilación
latido cardíaco rápido
dolor u opresión en el pecho
asco
Sensación de desmayo o mareo.
Sensación de confusión o desorientación.
Estos síntomas pueden ser leves o severos. Si usted es claustrofóbico, también puede hacerlo:

Evitar situaciones desencadenantes, como viajar en aviones, subterráneos, ascensores o en automóviles durante el tráfico pesado.

buscar automática y compulsivamente las salidas en cada espacio en el que entres

Tienes miedo de que las puertas se cierren mientras estás en una habitación.

Permanecer de pie cerca o directamente al lado de las salidas en un lugar lleno de gente.

Muchas situaciones pueden desencadenar la claustrofobia. Los desencadenantes pueden incluir:

estar en una habitación pequeña sin ventanas
viajar en avión o en un coche pequeño
estar en un ascensor de pasajeros
someterse a una resonancia magnética o a una tomografía computarizada
de pie en una habitación grande, pero llena de gente, como en una fiesta o concierto
de pie en un armario

Otros lugares que pueden desencadenar la claustrofobia son

baños públicos
lavaderos de coches
puertas giratorias
vestidores de almacén
cuevas o espacios reducidos
galerías

Sus síntomas de claustrofobia pueden ser desencadenados por otras situaciones no mencionadas anteriormente.

También puede definir un espacio pequeño o confinado de manera diferente a otras personas.

Esto se debe a que las personas tienen su propio y único sentido de espacio personal o «cercano».

Un estudio de 2011 encontró que las personas con espacios «cercanos» más grandes alrededor de su cuerpo son más propensas a sentirse claustrofóbicas cuando se rompe ese círculo.

Así que si su espacio personal es de seis pies, y alguien está parado a cuatro pies de distancia de usted, usted puede comenzar a entrar en pánico.

Causas

Se sabe poco acerca de las causas de la claustrofobia. Los factores ambientales pueden jugar un papel importante.

Las personas típicamente desarrollan claustrofobia durante la niñez o en la adolescencia.

La claustrofobia podría estar relacionada con la disfunción de la amígdala, que es la parte del cerebro que controla cómo procesamos el miedo.

La fobia también puede ser causada por un evento traumático, como:

Estar atrapado en un espacio apretado o lleno de gente por un período de tiempo prolongado.
experimentando turbulencia al volar
ser castigado por estar encerrado en un espacio pequeño, como un baño
estar atascado en el abarrotado transporte público
ser dejado en un espacio estrecho, como un armario, por accidente
Usted también es más propenso a desarrollar claustrofobia si creció con un padre o familiar claustrofóbico. Si un niño ve que su ser querido se asusta de un espacio pequeño y cerrado, puede comenzar a asociar el miedo y la ansiedad con situaciones similares.

Diagnóstico

Usted debe ver a un médico si sus síntomas se han vuelto persistentes. No espere hasta que su claustrofobia se vuelva demasiado abrumadora.

Un diagnóstico precoz puede ayudarle a controlar mejor sus síntomas.

Su médico revisará sus síntomas y le hará un examen físico. También tendrán en cuenta tu historial de miedo excesivo:

no está asociado con otro trastorno
puede ser causada por la anticipación de un evento
desencadena ataques de ansiedad relacionados con el medio ambiente
interrumpe las actividades diarias normales

Tratamiento

La claustrofobia se trata más comúnmente con psicoterapia. Diferentes tipos de asesoría psicológica pueden ayudarlo a superar el miedo y controlar los factores desencadenantes.

Usted debe hablar con su médico acerca de qué tipo de terapia funcionará mejor para usted. El tratamiento puede incluir cualquiera de lo siguiente:

Terapia

Un terapeuta cognitivo conductual le enseñará a controlar y alterar los pensamientos negativos que surgen de situaciones que desencadenan su claustrofobia.

Al aprender a cambiar sus pensamientos, usted puede aprender a cambiar su reacción a estas situaciones.

Terapia conductual emotiva racional (REBT)
La REBT es una forma de TCC orientada a la acción que se centra en el presente. La REBT aborda las actitudes, emociones y comportamientos no saludables. Utiliza una técnica llamada «disputar» para ayudar a las personas a desarrollar creencias realistas y saludables.

Relajación y visualización

Los terapeutas le ofrecerán diferentes técnicas de relajación y visualización para usar cuando esté en una situación claustrofóbica.

Las técnicas pueden incluir ejercicios como contar hacia atrás desde 10 o imaginar un espacio seguro.

Estas técnicas pueden ayudar a calmar los nervios y aliviar el pánico.

Terapia de exposición

La terapia de exposición se utiliza comúnmente para tratar los trastornos de ansiedad y las fobias.

En esta terapia, usted será colocado en una situación no peligrosa que desencadena su claustrofobia para confrontar y superar su miedo.

La idea es que cuanto más te expongas a lo que te asusta, menos lo temerás.

Medicamentos

Su médico tambien le puede prescribir antidepresivos o un ansiologico para ayudar a tratar sus sintomas fisicos y de panico. Cuando se prescriben, por lo general se utilizan medicamentos además de la terapia.

Perspectiva

La claustrofobia es tratable y las personas pueden recuperarse de la afección. Para algunas personas, la claustrofobia desaparece cuando envejecen. Si no es así, hay diferentes maneras de tratar el miedo y los síntomas físicos, así como de controlar los factores desencadenantes, a fin de llevar una vida activa y plena.

Consejos para controlar la claustrofobia

Muchas personas con claustrofobia evitarán los espacios que desencadenan su trastorno. Eso no funciona bien como una solución a largo plazo porque eventualmente se encontrará en una situación aterradora pero inevitable. Sin embargo, hay maneras de sobrellevar un ataque.

Respire lenta y profundamente mientras cuenta hasta tres con cada respiración.

Enfóquese en algo seguro, como el tiempo que pasa en su reloj.
Recuérdese repetidamente que su miedo y ansiedad pasarán.
Desafía lo que está desencadenando tu ataque repitiendo que el miedo es irracional.

Visualice y concéntrese en un lugar o momento que le traiga calma.
También es importante no resistir el ataque cuando está sucediendo.

Es posible que desee detener el ataque, pero si no puede detenerlo, su ansiedad puede aumentar y empeorar el ataque.

En su lugar, acepte que el ataque está ocurriendo, recuérdese a sí mismo que está bien experimentar estos sentimientos, tranquilícese de que el ataque no es potencialmente mortal y recuerde que pasará.